L’université a constitué une voie majeure de la massification de l’enseignement supérieur. Si son accès était, jusqu’à l’introduction de Parcoursup, ouvert sans condition, l’étude des parcours des étudiants montre que cela ne signifie ni que tous les profils sociaux de bacheliers y entrent effectivement, ni l’échec y est plus important que dans d’autres filières.